borstkanker persoonlijk verhaal zelfzorg na mastectomietomy

Als psychotherapeute weet Rosarie Coleman hoe belangrijk zelfzorg is voor ons welzijn, en als vrouw die meermaals kanker heeft doorgemaakt, weet ze uit persoonlijke ervaring met welke uitdagingen vrouwen worden geconfronteerd tijdens hun behandeling en herstel.

Rosarie, die in Zuid-West Ierland woont, is 62 jaar oud en kreeg voor het eerst de diagnose kanker toen ze 30 was en haar jongste zoon verwachtte. Er werd een kwaadaardig melanoom verwijderd onder algemene verdoving en ze werd de komende maanden nauwgelet opgevolgd.

Maar liefst 18 jaar later, in 2006, merkte Rosarie een inkeping in haar borst op en ontdekte ze een knobbeltje. “Ik werkte toen in de gezondheidssector en als deel van mijn job werkte ik samen met een ziekenhuis aan een project om het gezondheidsbewustzijn in de gemeenschap te vergroten”, zegt ze. “Ik had regelmatig contact met borstverpleegkundigen. Maar ironisch genoeg verwachtte ik helemaal niet dat ik zelf borstkanker kon krijgen. In plaats daarvan negeerde ik het gewoon omdat ik bang was.”

Bij Rosarie’s jongere zus was net de diagnose van borstkanker gesteld, wat haar angst nog meer deed toenemen.

Toen ze eindelijk een biopsie onderging, vertelde de dokter haar dat ze een tumor van graad III had, van 5 cm groot en dat ze een operatie moest ondergaan. Rosarie kreeg een volledige borstamputatie, gevolgd door zes maanden chemotherapie.

Ze kreeg vervolgens twee jaar Herceptin toegediend als onderdeel van een test.
Vijf jaar na haar eerste operatie had Rosarie een tramflap-reconstructie, waarbij spieren en vet uit haar buik werden gebruikt om een nieuwe borst te maken.

Helaas ondervond ze enkele complicaties. “Ik had een bloedklonter in de gereconstrueerde borst en moest me opnieuw laten opereren om dat te laten verwijderen. Ik kreeg toen MRSA en kreeg maanden behandeling en follow-ups.” De complicaties hadden als gevolg dat haar gereconstrueerde borst nu kleiner was dan haar natuurlijke borst.

In deze periode hoorde Rosarie dat haar zus voor de tweede keer kanker had ontwikkeld. “Mijn oncoloog stelde genetische testen voor, waarvan ik wist dat ze behoorlijk controversieel zijn.” Rosarie heeft maar liefst 13 broers en zussen, en niet iedereen in haar familie wou weten of ze een genetische aanleg hadden voor het ontwikkelen van kanker.

Ze testte positief voor het BRCAII-gen en kort na deze resultaten werd bij twee van haar andere zussen de diagnose borstkanker gesteld.

Rosarie kreeg vervolgens een electieve oophorectomie (verwijdering van de eierstokken) en daarna koos ze in 2012 voor een borstamputatie aan haar rechterkant, met onmiddellijke reconstructie van de lat-flap. “Ik was opnieuw bang voor complicaties”, zegt ze, “maar deze keer was het een heel andere ervaring.”

Het belang van zelfzorg na borstkanker

Rosarie heeft altijd geloofd in zelfzorg en het voortzetten van haar zelfzorgroutine heeft een grote rol gespeeld in haar fysiek en emotioneel herstel. Ze eet gezond en probeert suikerhoudende voedingsmiddelen te vermijden. Ze houdt van wandelen en doet ook Yoga en Tai Chi: “Het houdt me fit en geeft me tijd om te vertragen en te luisteren naar wat er in mijn lichaam gebeurt.” 

lichaamsbeweging na borstkanker Yoga Tai Chi zelfzorg na mastectomie

Ze is ook waakzaam over eventuele veranderingen in haar lichaam en laat deze snel controleren als ze zich zorgen maakt. 

Een recente toevoeging aan haar zelfzorgroutine was de ontdekking van Amoena’s breast shapers.  

“Na de reconstructie was ik behoorlijk uit balans. Ik had mijn eigen borst aan de rechterkant en de reconstructie aan de linkerkant. Dus toen ik mijn beha aantrok, was de linkerkant niet voldoende gevuld. Dat heeft lang geduurd omdat ik niet wist dat breast shapers bestonden. Toen ik me bewust werd van de Amoena breast shapers veranderde alles. Er is nog geen dag voorbij gegaan waarop ik mijn shaper niet droeg. Het maakt een enorm verschil voor mijn symmetrie.

Omdat haar boezem kleiner is dan vroeger, heeft Rosarie veel beha’s om uit te kiezen. “Ik kan dunne bandjes dragen en kiezen uit de mooie modellen waar ik dol op ben. Maar ik wil me ook comfortabel voelen. Al die zaken vind ik bij de Amoena beha’s. Ik draag de sportbeha’s tijdens het sporten en ik ben dol op de Valletta top.”

Rosarie is ervan overtuigd dat de beha’s van Amoena en haar Balance shaper haar terug hebben helpen keren naar hoe ze was en hoe ze zich voelde voordat ze voor het eerst de diagnose kreeg.

“Vóór mijn borstkanker voelde ik me echt comfortabel in mijn lichaam en voelde ik me zelfverzekerd”, zegt ze. “Ik ben dat een beetje kwijtgeraakt tijdens mijn behandeling, maar ik merk dat ik nu weer dichter bij mezelf terugkom en mijn lichaam opnieuw waardeer.”

Haar advies aan andere vrouwen met de diagnose borstkanker is om zichzelf en hun herstel op de eerste plaats te zetten. “Probeer dingen te doen die je een goed gevoel geven en zorg ervoor dat je mensen rond je hebt die voor je kunnen zorgen en je ondersteunen.

Het is ook erg belangrijk om te blijven praten en je emoties te tonen. Hoe meer we praten, hoe meer we begrijpen en hoe groter de kans is dat we begrepen worden. Blijf doorgaan, geloof in jezelf en weet dat je erdoorheen komt.”